"La Syrie est la gloire de la Chrétienté"


Ce titre est une parole de notre bien-aimé Patriarche Gregorios III Leham. La Syrie est la glorieuse patrie de l'apôtre Pierre, ainsi que de son frère André et de l'apôtre Philippe (cf. Jean 1,44) - tous ces géants spirituels viennent de la ville de Bethsaida (qui signifie en araméen / syriaque "Maison de la Pêche »). Bethsaida est situé sur la côte nord-est de la mer de Galilée, en territoire syrien [1].

 

Jésus lui-même a voyagé à travers la Syrie, effectuant des grands miracles, y compris l'alimentation de 5000 (cf. Jean 6, 1) et l'exorcisme du démoniaque de Gerasène (Mc 5, 1, Lc 8, 26).

 

Damas était le site de la conversion et de la première prédication de saint Paul. L’ancienne capitale de la Syrie à l'époque romaine était Antioche, la ville de Saint-Luc l'évangéliste. Antioche était la base des opérations missionnaires pour l'Eglise orientale à partir de saint Paul. Pas moins de sept papes étaient de la Syrie, trois d'entre eux sont saints tels que le pape Serge Ier qui introduit le "Agnus Dei" dans la liturgie ainsi que les jours de fête de la Vierge Marie qui sont célébrés à ce jour dans l'Église universelle. La Syrie a une très riche tradition chrétienne en grec et en syriaque grâce à ses grands saints et docteurs, tels que le grand martyr saint Ignace d'Antioche, saint Ephrem le Syriaque, un poète, diacre et docteur de l'Église, Saint-Simon le Stylite , dont l'église construite autour de son célèbre pilier était le plus grand dans l'antiquité, St Jean de Damas "le dernier des Pères de l'Orient", St Maron (Père de l'Eglise maronite), St Tecla, St Elian de Homs, St Isaac de Ninive, et d'innombrables autres.

Ce dont on ne parle pas souvent sont les résultats de recherches récentes qui affirment que la Syrie est restée riche en tradition chrétienne, même pendant le sommet des califats islamiques - et que peu de gens savent que, bien que ces dirigeants fussent musulmans, la grande majorité des gens syriens étaient chrétiens et le sont restés  pendant mille ans [2]. Malgré les massacres périodiques et l'infâme "impôt du sang" des ottomans les chrétiens constituaient en 1910 toujours un 3ème de la population syrienne (source Encyclopédie catholique). [Aujourd’hui nous ne sommes plus que 7 ou 8 pour cent].

 

 Il est un fait remarquable que le monde devrait savoir à propos de la Syrie: Durant des siècles la société syrienne a été un exemple brillant de respect mutuel et d’unité entre les chrétiens et les musulmans, où faire du baby-sitting pour les enfants de l’un l’autre,  ou encore allaiter un bébé d’une famille voisine musulmane (avant que le lait en poudre fût importé), ou travailler dans les fermes de l’un l’autre, ou fêter les différentes fêtes religieuses enemble étaient aussi normale que boire du thé. Walid, notre frère qui a fui son village et qui est musulman sunnite nous raconte, "Les peuples et les religions syriennes sont un tissu. Les Syriens vivant en Syrie sont aujourd'hui plus unis que jamais parce qu'ils rejettent l'idéologie islamiste extrémiste qui a pénétré dans le pays au cours des dix dernières années. Ils rejettent cette culture de la mort. Les gens veulent la culture de la vie, vivre en unité".



[1] La Bethsaïde historique et biblique se trouve officiellement «dans le territoire de Golan syrien, qu’Israël occupe depuis 1967". En outre, "le plateau du Golan, une portion de 450 mile carré du sud-ouest qu'Israël a occupé au cours de la guerre de 1967 israélo-arabe." (CRS Issue Brief for Congress: Syria: U.S. Relations and Bilateral Issues, Congressional Research Service. 19 January 2006). "La communauté internationale maintient que la décision israélienne d'imposer ses lois, sa juridiction et son administration au Golan syrien est nulle et non avenue et sans effet juridique international." International Labour Office (2009).The situation of workers of the occupied Arab territories (International government publication ed.). International Labour Office.p. 23.ISBN 978-92-2-120630-9.


[2] Philip Jenkins, The Hidden History of Christianity – the Thousand-Year Golden Age of the Church of the Middle East, Arica and Asia – and How It Died. Harper Collins Publishers, New York